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Eeestudio . Villalba

Educan . Brunete

Enrique Espinosa (Eeestudio) . Lys Villalba . + domusweb

01. Multi-species architecture.
Eva, Carlos, two Belgian Malinois – Bicho and Bomba –, Harris the owl, five swift families, six kestrel families, and twenty sparrows, are all companion species. They live and learn together in this building, thirty kilometers west of Madrid. Sitting in amongst fields, in a rural environment transformed over recent decades by urban development and intensive pesticide-reliant agriculture, Educan School is trialing ways to recover the conditions of the ecosystem.

Its architecture is a multi-species design. While the two main classrooms are busy with dog-human pairs practicing agility or dog sports like Schutzhund, birds’ nest on the upper floor’s nest-facade, boasting ideal views and orientation. Small birds of prey feed on rodents, maintaining a balance with crops and other local flora. Small birds and bats – who also inhabit the lettering on the south facade – feed on insects, including mosquitoes that can carry certain canine diseases, and are part of the pollination cycles of flowers and plants in the surrounding fields. Sparrows made an impromptu appearance in this self-regulating ecosystem, nesting in the circular holes of the container edges.

Non-humans are at the center of the design.
The floors, usually designed for people and their shoes, are adapted to the pads and joints of canine paws: the training classrooms use removable rolls of PTE-based synthetic turf, approved for canine training, while theory classrooms are finished in semi-polished, exposed aggregate concrete made of river pebbles. The average eye height drops from over a meter and a half to just half a meter. Interior openings are raised to heights of more than one meter to avoid doggy distractions; louvered window shutters shade the south facade, leaving enough space below for dog traffic to the outside, where rainwater from the roof is harvested in large troughs for dogs and birds. A spoken word turns to bark, and the interior surfaces are clad with sound-absorbing pyramid foam insulation, minimizing echo, noises, and reverberation.

02. Material crossovers and constructive innovation.
The building uses a diverse range of materials, combining different building techniques, trades and production systems: from material ecology and waste reduction with the reuse of shipping containers, to the adaptability and thermal mass provided by in-situ concrete and its smooth and undulating formwork using sheets recovered from the off-cuts for the new trusses; from the standardisation and optimisation of industrial metal sheet panels to the precision of laminated timber CNC-cut joints; from the industrial standardisation of basic ingredients like 40′ HC containers to the hand-crafted ironwork offering customised joints, bespoke assemblies and unique elements such as bench legs, lamps or large sliding doors helping open and close the different spaces; from automated air conditioning systems to manual bioclimatic control elements like the perforated shutters or roller blinds; from the material weight of the foundations and concrete walls to the lightness of the rest of the dry-assembled elements.

Educan is also an experiment that demonstrates that agricultural architectures, usually considered lesser within the discipline itself, can also be places of exploration and architectural innovation.
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Project: “Educan” Program: training school for dogs, humans and other species Location: Brunete, Madrid, Spain Architects: Enrique Espinosa (Eeestudio) and Lys Villalba. Design team: Maria Paola Marciano, Irene Domínguez Construction company: Servicios Integrales Alji, Construcciones Metálicas Miguel Torrejón Building engineer: Javier Reñones Marín Structural engineers: Mecanismo Building service engineer: Alberto Espinosa Technical consultant: Jorge López Hidalgo Client: Adiestramento Educan Area: 300 sqm Completion: 2020
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01. Una arquitectura multi-especie. Eva, Carlos, las perras malinois Bicho y Bomba, la lechuza Harris, cinco familias de vencejos, seis de cernícalos y veinte gorriones, son especies de compañía. Todas ellas conviven y aprenden juntas en este edificio a 30 kilómetros al oeste de Madrid. Ubicada entre campos de cultivo, en un entorno rural alterado en las últimas décadas por la urbanización y la agricultura intensiva con pesticidas, la escuela Educan ensaya cómo recuperar las condiciones ambientales de este ecosistema.
Su arquitectura es un diseño multiespecie. Mientras parejas de perros y humanos practican agility o IPO en las dos aulas principales, las aves anidan en las fachadas-nido de la planta superior, con las vistas y orientaciones idóneas para ellas. Las pequeñas rapaces se alimentan de roedores, manteniendo el equilibrio con cultivos y otras plantas; las aves menores y los murciélagos de campo, que también habitan en las letras de fachada sur, se alimentan de insectos, incluyendo los mosquitos que portan algunas enfermedades caninas, y forman parte de los ciclos de polinización de flores y plantas en los campos colindantes. A este ecosistema que se autorregula se han sumado de forma no planificada los gorriones, anidando en los agujeros circulares de las aristas de los contenedores.
Los no-humanos son el centro del diseño. Los suelos, habitualmente pensados para personas con zapatos, se adaptan a las almohadillas y articulaciones de las patas caninas —las aulas de entrenamiento se cubren con césped artificial con base elastómera, homologado para entrenamiento canino, en rollos de quita y pon; las aulas teóricas se revisten con hormigón árido visto de cantos rodados de río, semipulido—. La altura media de los ojos desciende de 160 a 50 cm. Los huecos interiores se elevan a alturas superiores a un metro para evitar distracciones perrunas; las persianas de lamas sombrean la fachada sur, dejando espacio suficiente bajo ellas para el tránsito de perros hacia el exterior, donde el agua de lluvia que cae sobre la cubierta se recoge en grandes bebederos para perros y aves. La palabra pasa a ser ladrido, y las superficies interiores se revisten de pirámides aislantes de alta absorción acústica para minimizar el eco, el ruido y la reverberación.
02. Crossovers materiales e innovación constructiva. Materias diversas se encuentran en este edificio, combinando diferentes técnicas constructivas, oficios y sistemas de producción: de la ecología material y la reducción de residuos en la reutilización de contenedores marítimos, a la adaptabilidad e inercia térmica del hormigón in situ —suave y ondulante encofrado con las propias chapas recuperadas de los recortes hechos para las nuevas cerchas— ; de la estandarización y optimización de los paneles industriales de chapa metálica a la precisión de las juntas de madera laminada cortada en CNC; de la estandarización industrial de ingredientes básicos como los contenedores 40’HC al trabajo de cerrajería artesanal que permite customizar encuentros, ensamblajes o nuevos elementos como patas de banco, lámparas o grandes correderas que abren y cierran espacios; de los sistemas de climatización por aire automatizados, a los elementos de control bioclimático manual como las contraventanas perforadas o las persianas enrollables; del peso material de cimentación y muro de hormigón a la ligereza del resto de elementos ensamblados en seco.
Educan es también es un experimento que muestra que las arquitecturas agrícolas, habitualmente consideradas menores por la propia disciplina, pueden ser también lugares de exploración e innovación arquitectónica.